Nachtrag zu „second shelf“ die Buchhandlung mit besonderer Mission

Die Thematik einer eigenen Buchhandlung nur mit Lektüre von Autorinnen hat mich seit dem Artikel aus dem Spiegel von November 2019 beschäftigt. In dem Blogbeitrag vom 18.11.2019 hatte ich schon darüber berichtet. Nun bin ich in der taz über einen weiteren Artikel gestolpert, denn ein ähnliches Modell entsteht nun auch in Deutschland. In Berlin-Neukölln will Emilia von Senger eine Buchhandlung eröffnen – nur mit Büchern von Frauen oder queeren-Autorinnen. Auch sie will auf den Missstand aufmerksam machen, dass vielen Büchern von Frauen weniger Aufmerksamkeit geschenkt wird als den großen männlichen Namen. „She said“ (der Name der Buchhandlung) will den Kunden eine Plattform bieten großartige Werke von Frauen zu entdecken; nicht nur Frauen sind herzlich eingeladen, auch Männer sollen angesprochen werden. Emilia von Senger kritisiert auch deutlich, die Kanones von Schulen mit überwiegend männlichen Autoren, denn sie fragt sich „…was macht es mit jungen Menschen, wenn ihre einzigen Identifikationsfiguren alte weiße Männer sind?“. Bei ihrem Traum von ihrer Buchhandlung mit der besonderen Mission lässt sie die Social-Media-Gemeinde mitwirken. Über den Instagram Account der Buchhandlung @shesaidbooks fragt sie nach Wünschen und Anregungen, um aus ihrem Traum ein Kollektivprojekt werden zu lassen.

https://taz.de/Frauenbuchhandlung-in-Berlin/!5666653/
https://www.spiegel.de/kultur/literatur/pop-up-store-fuer-autorinnen-raus-aus-den-unteren-buecherregalen-a-1293105.html
https://www.instagram.com/shesaidbooks/?hl=de

The Carrier Bag Theory von Ursula K. Le Guin

Wir haben früher auf diesem Blog und in unseren Diskussionen im Unterricht diskutiert, ob es Sinn macht von „weiblichem“ und „männlichem“ Schreiben zu sprechen. Meiner Meinung nach macht es keinen Sinn, Unterschiede in Thema oder Erzählstil einem biologisch verstandenen Unterschied zuzuschreiben. Teilweise weil die Idee, dass dieser Unterschied etwas mit „Natur“ zu tun hätten sollte, durch die neuere Forschung, insbesondere in Gender Studies, problematisiert werden kann, und teilweise weil die Idee von einem binärem Geschlechtssystem schon problematisch ist, weil es Menschen, die sich mit diesem System nicht identifizieren können, ausschließt.

Anderseits finde ich es interessant darüber zu sprechen, wie narrative Strukturen gebaut werden. Welche Arten von Erzählungen bekommen einen Vorrang in unserer Auffassung davon, worüber es eigentlich wichtig oder interessant ist zu schreiben? Wie werden sie mit der Zeit zu einer bestimmten Auffassung von literarischer Qualität umgestaltet? Hier können wir uns nämlich vielleicht besser die Strukturen und Vorstellungen annähern, die teils das Gefühl von einem geschlechtsmäßig unterschiedlichem Schreiben herstellen, und teils narrative Strukturen hierarchisch organisieren in solcher Weise, dass wir auch heute anerkennen müssen, dass der literarische Kanon, wie er z.B. in den Schulen, an den Universitäten und in verschiedene Publikationen repräsentiert wird, immer noch von der Gruppe dominiert wird, die die letzten Hunderte von Jahren sowohl die Literatur als auch den größeren Teil der Welt beherrscht hat: weiße, westliche, heterosexuelle Männer.

In ihrem Essay von 1986 The Carrier Bag Theory of Fiction stellt die amerikanische Schriftstellerin Ursula K. Le Guin (1929-2018) die etablierte Auffassung von der Gestaltung einer guten narrativen Struktur in Frage. Das tut sie durch eine Rückkehr zur Menschheit in der Vorgeschichte. Diese Rückkehr inszeniert sie durch fiktionale Erzählungen von dem Leben der vorgeschichtlichen Menschen, und sie stellt die „Carrier Bag Theory of human evolution“  vor, wie sie von Elizabeth Fisher in ihrem Buch Women’s Creation (1975) ausgelegt wird. Laut einer Reihe von TheoretikerInnen, die diese Theorie zustimmen, muss die erste Erfindung der Menschen nämlich einen Behälter oder einen Tragbeutel für Aufbewahrung von eingesammeltem Essen und Ähnliches gewesen sein.

Le Guin führt dann diese „Tragbeutel-Theorie“ zu der Literatur über und zu dem Aufbau von narrativen Strukturen. Sie argumentiert dafür, dass die „Tragbeutel-Theorie“ einen Platz für eine narrative Struktur eröffnet, in der auch sie als Frau einen Platz in der menschlichen Kultur haben kann. Bis jetzt hat die Geschichte von dem Ursprung und der Entwicklung der Menschheit nämlich von dem Speer, von der Waffe und von dem mutigen Jäger-Held gehandelt, und alle die, die auf dieses Bild nicht gepasst haben, wurden von der Geschichte der Menschheit und ihrer Entwicklung exkludiert:

So long as culture was explained as originating from and elaborating upon the use of long, hard objects for sticking, bashing, and killing, I never thought that I had, or wanted, any particular share in it […] Wanting to be human too, I sought for evidence that I was; but if that’s what it took, to make a weapon and kill with it, then evidently I was either extremely defective as a human being, or not human at all.
That’s right, they said. What you are is a woman. Possibly not human at all, certainly defective. Now be quiet while we go on telling the Story of the Ascent of Man the Hero.

Le Guin macht also eine heftige Kritik von der Heldenfigur und der narrativen Struktur, die rund um seine Geschichte aufgebaut ist. Sie deutet darauf, wie genau diese narrative Struktur Menschen davon exkludiert hat, einen Platz in der menschlichen Gemeinschaft zu haben. Sie nennt selbst spezifisch Frauen, aber ich denke, dass es auch viele andere Menschen gibt, die als Teil von der Gruppe, die von dieser Erzählung exkludiert wurde, gedacht werden können. Le Guin lehnt also die Heldengeschichte ab, weil es ganz einfach nicht eine Geschichte ist, in der sie sich selbst und ihr Leben wiedergespiegelt sehen kann. Stattdessen schlägt sie die „Tragbeutel-Theorie“ vor, und sie argumentiert dafür, dass diese Theorie genau dafür eröffnet, dass auch sie, und alle die Menschen, die eine andere Rolle als kriegerische, mörderische Heldenfiguren in der Gesellschaft gespielt haben, ein Teil von der Menschheit sind, und eigentlich der primäre Teil davon waren seit dem Ursprung der Menschheit:

If it is a human thing to do to put something you want, because it’s useful, edible or beautiful, into a bag, or a basket, or a bit of rolled bark […] and then take it home with you, home being another, larger kind of pouch or bag, a container for people, and then later on you take it out and eat it or share it […] – if to do that is human, if that’s what it takes, then I am a human being after all.

Damit unterstreicht Le Guin wie entscheidend es ist, welche Geschichte wir erzählen. Wer einen Platz bekommt und wer nicht, wie die Geschichte aufgebaut ist, und was weggelassen wird. Im Anschluss daran stellt sie den Roman als eine wichtige Gattung für Alternative zu der Heldengeschichte vor: ”The novel is a fundamentally unheroic kind of story.” Das bedeutet aber laut Le Guin nicht, dass der Held nicht oft die Erzählungen der Romane übernommen hat, das hat er getan. Und sie deutet darauf, dass diejenigen, die sie Gesetzgeber nennt, die Idee davon, was ein guter Roman und eine gute narrative Struktur ist, geprägt haben. Z.B. durch Forderungen nach einem deutlichen Anfang und Ende, nach einem Helden und nach dem zentralen Plot, der durch Konflikt konstruiert wird. Sie stützt ihr Argument mit einem Zitat aus einem Guide für gute Schriftstellerei, wo Erzählungen in dieser Weise beschreibt werden: ”A story should be seen as a battle.”

Le Guin ist tief uneinig in diesem Zugang zu der Erzählung von Geschichten. Stattdessen schlägt sie vor, dass man den Roman als Tragbeutel betrachtet, als ein Medizinbündel, das viele verschiedene Sachen und ihre Relation zu einander und zu den Menschen enthält. Es ist aber nicht so, dass Le Guin Konflikt als Teil der narrativen Struktur ablehnt, aber laut ihr soll er genau das sein: ein Teil von etwas größeren:

Conflict, competition, stress, struggle, etc. […] may be seen as necessary elements of a whole which itself cannot be characterized either as conflict or as harmony, since its purpose is neither resolution nor stasis but continuing process.

Weil sie darauf insistiert, dass es nicht einen Held oder einen zentralen Konflikt in einem Roman geben muss, sondern dass es vielmehr von verschiedenen Teilen handeln soll, die auf verschiedene Art und Weise in einem Verhältnis zu einander stehen, führt sie eine mehr egalitäre Sicht auf die Teile des Romans ein.

Sie deutet aber auch darauf, dass es sehr schwierig ist, sich von diesen Heldengeschichten zu lösen, um eine mehr egalitäre, „tragbeutel-theoretische“ Sicht auf den Aufbau einer narrativen Struktur anzulegen. Wir sind nämlich alle mit der Heldengeschichte aufgewachsen, und sind selbst daran beteiligt. Sie wird die ganze Zeit reproduziert, in der Geschichtsschreibung, in Filme, Bücher, Musik, Kunst usw. Gleichzeitig unterstreicht Le Guin aber auch, dass die Art von Erzählungen und Geschichten, die sie „die Lebensgeschichte“ nennt (die sie mit der „Mördergeschichte des Helds“ kontrastiert), schon vorher in der Geschichte geschrieben wurde. Die Werke, die das gemacht haben, wurden aber nicht anerkannt, sie wurden zugunsten der Heldengeschichte in den Hintergrund gedrängt, und jetzt ist es notwendig diese Geschichte wieder zu entdecken und selbst zu erweitern:

It’s unfamiliar, it doesn’t come easily, thoughtlessly to the lips as the killer story does; but still, ”untold” was an exaggeration. People have been telling the life story for ages, in all sorts of words and ways. Myths of creation and transformation, trickster stories, folktales, jokes, novels…

Die Frage ist, ob nicht auch wir, die die Analyse und Vermittlung von Literatur als unser Fach haben, z.B. VerlegerInnen, LiteratInnen, KritikerInnen, und auch Literaturstudierende, unsere eigene, vielleicht sogar unbewusste, Verständnisse davon, was ein guter Plot ist, konfrontieren sollten? Vielleicht wäre das eine andere Strategie zur Herausforderung von dem etablierten Kanon und von der jetzigen Benachteiligung von SchriftstellerInnen und Erzählungen, die zu dem Bild von dem westlichen Heldenfigur nicht passen?

Quelle:

Ursula K. Le Guin: The Carrier Bag Theory of Fiction, 1986

“second shelf” – Die Buchhandlung mit besonderer Mission

Die Frage nach der Preisvergabe in der Literaturbranche hat im Seminar in den letzten Wochen eine Debatte losgelöst, welche Rolle Literatur von Frauen auf dem Buchmarkt und im eigenen Bücherregal spielt. Dabei stießen wir, wie in früheren Beiträgen schon erwähnt, auf die Frage warum weniger Autorinnen Preise verliehen bekommen. Überspitzt ließe sich damit sagen, dass Ihnen weniger Aufmerksamkeit geschenkt wird als den Werken von männlichen Autoren. Nicht nur bei der Preisvergabe lässt sich diese Tendenz feststellen, auch bei vorgegebenen Leselisten und Literaturkanones ist dieses Phänomen ersichtlich. Doch die Debatte muss zwangsläufig auch die Präferenz der Käufer berücksichtigen. Denn was letztlich gekauft wird und im heimischen Bücherregal landet, entscheidet der Leser. Trotz eines ausgeklügelten Marketing Systems, Bestsellerlisten und sonstigen Kaufempfehlungen, welche die Umsatzzahlen steigern sollen, liegt es immer noch am Käufer, welches Buch gekauft und gelesen wird. Doch herrscht auch im privaten Bücherschrank ein Ungleichgewicht der männlichen und weiblichen Autoren? Diese Frage und die Debatte um den Wert der weiblichen Literatur greift auch der Kolumnist  Francesco Giammarco in der Serie „Die ZEIT Redaktion entdeckt“ mit seinem Artikel „Gleichgeschlechtliches Lesen“ vom 04.09.2019 auf.

Genau diese Thematik beschäftigt auch Allison N. Devers aus Groß-Britannien. Um dagegen etwas zu tun, hat sie einen eigenen Buchladen mit besonderer Mission eröffnet: Frauenliteratur soll mehr Aufmerksamkeit bekommen und nicht der Marketingstrategie der üblichen Buchhandlungen und Verlage zum Opfer fallen. Die Buchhandlung „second shelf“ gibt es seit 2018 in Soho in London. Sie bietet nicht nur große Klassiker aus der Feder einer Frau, sondern auch unbekannte und unscheinbare Bücher aus der zweiten Reihe „second shelf“. Diese werden nicht hoch angepriesen und sind laut der außergewöhnlichen Buchhändlerin ein Geheimtipp. Außerdem weist sie darauf hin, dass sich die Bücher in herkömmlichen Geschäften auch preislich unterscheiden, denn oftmals seien Bücher von Männern teurer als die von Frauen. Auch dagegen möchte sie ein Zeichen setzen. Entspricht diese Beobachtung auch der These, dass der Frauenliteratur geringeren Wert zugeschrieben wird, als der von Männern? Bedeutete das, Frauenliteratur wird nicht nur absichtlich in der Buchhandlung in der zweiten Reihe präsentiert (beispielsweise mittels eigener Frauen-Regale), sondern es soll auch durch unterschiedliche Preissegmente klar gemacht werden, welches Werk qualitativ hochwertig ist?

Die "second shelf" Buchhandlung in London, UK. (Photo Credit Sarah K Marr)

Allison N. Devers geht es wie in dem Interview beschrieben nicht um den Kommerz, sondern um die Literatur und die Frauenförderung in der Branche. Doch dieses Modell einer feministischen Buchhandlung bietet auch Anstoß zur Kritik: Kann das Konzept einer kleinen Buchhandlung die literarische Kanonisierung wichtiger Institutionen beeinflussen? Wahrscheinlich eher nicht. Dieses Konzept richtet sich wohl erst einmal an den privaten Käufer, um diesem die Chance vor Augen zu führen, die heimischen Bücherregale wieder bewusst mit Frauenliteratur zu bestücken. Außerdem geht es vielen Kritikern um die Qualität der Literatur, nicht um die Frage, ob das Werk von einem Autor oder einer Autorin stammt. Eine gesonderte Buchhandlung, die den Fokus auf das weibliche Geschlecht rückt, mag damit vielleicht einer Art Frauenquote nachkommen. Somit lässt sich die These in Frage stellen, ob die dort erhältliche Literatur dem qualitativen Anspruch (den die Leserschaft mehrheitlich bevorzugen würde) genügt, oder wirklich nur einen Platz in der Auslage gefunden hat, aufgrund des Geschlechts der Autorin. Nichtsdestotrotz der Leser stößt vielleicht auf seltene und unglaublich gute Bücher, die er in einer normalen Buchhandlung nie gefunden hätte. Genau dieser Literatur soll eine Plattform gegeben werden und mit diesem neuen Konzept, erreicht Allison N. Devers genau das was dahinter steckt: Unscheinbaren kleine Bücher bekommen eher eine Chance und der schwierigen Thematik, der Rolle der Frauen in der Literaturbranche als Autorinnen, wird wieder mehr Aufmerksamkeit geschenkt.

Straßennamen und Plätze

Wo werden Straßen und Plätze nach welchen Frauen benannt? Anna Seghers bekam in Frankfurt keine Straße, keinen Platz, sondern: einen Pfad.

#Sichtbarkeit #Autorinnen

Zu Anna Seghers (1900–1983) entsteht gerade ein Handbuch, das 2020 publiziert werden wird (hg. von Carola Hilmes und Ilse Nagelschmidt). Handbücher können als Indiz für Kanonisierungsprozesse gewertet werden – diese kommen aber bei Seghers reichlich spät.

Anna-Seghers-Pfad in Frankfurt a.M.
Der Anna-Seghers-Pfad in Frankfurt – neben einer Waschstraße…
(Martina Wernli)